》帮助创造了JPEG图片格式

  在周三晚《》的创始人休-海夫纳(Hugh Hefner)去世后,他留下的挑逗和性文化又成为了网上热议的话题。但是,不管你如何看待他创造的这家公司及其经营,他都给留下了一件宝贵的礼物,这个礼物曾对我们的数字世界产生过重大影响。

  这个礼物就是一本1972年版《》中的一张照片。在人们创造现在广为使用的图像处理格式JPEG和MPEG的过程中,这张照片被用作测试图片。

  海夫纳的刊发的这张颇具挑逗性的照片成为了数代计算机科学家研究图片处理格式的宝贵资源。它最终成为了图形处理算法中被广泛使用的测试图片之一。照片中的模特名叫莱娜-瑟德贝里(Lena Soderberg)。这张照片曾被用作1972年11月《》中的中间插页。她本人也被誉为“互联网第一夫人”。

  计算机科学发展史上的这桩奇闻异事始于1973年。当时,南大学信号与图像处理研究所的电气工程副教授亚历山大-索楚克(Alexander Sawchuk)希望找一张吸引人的新照片(最好是带有人脸的照片)进行扫描,以便给同事在学术会议上作报告时使用。恰好在这个时候,有个工程师走进他的实验室,拿着一本1972年11月的《》。

  亚历山大及其同事发现中间插页中的照片不错,于是就撕下了这张照片上方的三分之一,以便放到Muirhead扫描仪上进行扫描。这台扫描仪与一台惠普2100迷你电脑相连。他们的目标是用这个扫描仪来制作512x512像素的图像。

  这张图片后来成为了数字图像处理和压缩的标准格式。其他研究人员也利用这张照片来测试他们自己的算法。结果,这导致这张照片广为流传,并让它成为了图像处理行业中的经典测试照片。

  后来,《》发现自己的照片被,于是掀起了著作权战。但是,他们了解到这张照片被学术人员使用在研究及教育的用途上,而非用以牟利,于是放弃了追究相关责任,并让研究人员继续使用这张照片作为“测试标准”。

  有人称,这张照片产生了深远的影响。它帮助工程师改善了其图片压缩算法。而改善的压缩率让电脑可以显示更多的照片。图像科学和技术协会的会长杰夫-赛德曼(Jeff Seideman)称,这张照片还在整体上促进了数字通信和互联网的现代化。

  这种照片的主角莱娜最终认可了自己在图像处理历史上扮演的角色,并在1997年出席了图像科学和技术协会50周年庆典活动。近些年,这张照片的人气渐渐褪去,这既是因为它的原图是一张图片,又是因为现代算法又取得了新的进步。

  但是,我们永远不要忘记:在一名工程师拿着一本《》,并展示其中间插页后,现代图片压缩技术才开始出现。(编译/乐学)